MyHelper » Френсіс Дрейк: адмірал і пірат


Знаменита донині фігура Френсіса Дрейка абсолютно неоднозначана. По крайней мере, засуджувати його за піратство складно: у той час перемагав той, хто сильніший і хитріший, і переможець забирав все.

? оділся Френсіс Дрейк в 1540 році, старшим із дванадцяти дітей. Дворянином він не був, а вже в 14 років вирушив служити юнгою на барці свого дядька. Після смерті дядько залишив барк йому і юнак 18-ти років став справжнім капітаном.

На шлях морського вовка його навела, як хтось скаже, зачеплена честь, хтось - мстивість. Так чи інакше, одного разу, будучи в складі великої експедиції до Вест-Індії, Дрейк зазнав нападу іспанців. З усіх кораблів встояли тільки двоє - самого Дрейка і його родича, керівника експедиції Джона Хокінса. Дрейк зажадав у іспанського короля повернути гроші за втрачені кораблі і, звичайно, отримав відмову. Саме це і стало однією з посилок до його майбутньої зіркову кар'єру на терені грабежу іспанських кораблів. Вважається, що тоді Дрейк сказав: «Тоді я візьму від Іспанії все, що зможу» .

Через якийсь час він організував самостійну експедицію в іспанські колонії у Вест-Індії, опанував містом Номбре-де-Дьос, захопив кілька судів. Головне ж, що під час цього рейду Дрейку пощастило перехопити іспанський так званий «Срібний караван», що рухався з Панами з вантажем в 30 тонн срібла. У Плімут в 1573 році він прибув уже багачем і знаменитим капітаном.

Королева Єлизавета тут же запросила Дрейка до двору, обласкала його різними почестями і запропонувала королівську службу. Незабаром Дрейк очолив новий рейд. Його метою було нібито відкриття і дослідження нових земель, зокрема, Австралії. Насправді ж Дрейк отримав завдання відвоювати - просто награбувати - побільше золота і цінностей. Дрейку вдалися і таємні цілі, і явні. Він випадково відкрив протоку на південь від Вогненної землі, названий його ім'ям, потім проплив уздовж узбережжя Південної Америки, по дорозі атакуючи іспанські порти, дійшов, як припускають, до сучасного Сан-Франциско і оголосив цей берег Новим Альбіоном. Після невеликого перепочинку та ремонту, Дрейк відправився додому, обійшов Африку з півдня і прибув до Англії в 1580 році, привізши з собою картоплю і 600 000 стерлінгів. Ця сума, до речі, перевищувала в два рази щорічний дохід англійського королівського будинку.

Як адмірал Френсіс Дрейк прославився участю в бою з іспанською Непереможної Армадою, поваленої після цього назавжди; як пірат - Сміливим нападом на багатий іспанський порт Кадіс.

Помер Френсіс Дрейк від дизентерії в 1596 році.