MyHelper » Великі американські озера


Менше 15 000 років назад Північна Америка була покрита потужним льодовим покривом. Льодовик зростав повільно, століттями метр за метром опускаючись на південь. Величезна маса льоду рівняла гори, поглиблювала рівнини, виорювало неймовірних розмірів западини. У розпал льодовикового періоду заледеніння доходило до території нинішніх США.

Але холоду закінчилися, льодовики танули, йдучи на північ. Тала вода заповнювала поглиблення, створені рухом крижаного панцира. На місці найбільших западин поступово утворилося скупчення з п'яти дуже великих озер. Сьогодні їх називають Онтаріо, Верхнє, Ері, Мічіган і Гурон. Вони всі з'єднані один з одним короткими, порожистими річками. Загальний стік в Атлантичний океан проходить через річку Святого Лаврентія, довжиною близько 1200 кілометрів.

Великі озера поділяють території США і Канади. Загальна площа озер величезна - 245 000 кв. км. Обсяг прісної води вражає не менше - близько 23 000 куб. км. Правда, це не перевищує запасів води в нашому озері Байкал. Найбільші озера? оссии . При цьому Байкал в сім разів менше Великих озер за площею, але набагато глибше, більше півтора кілометрів. У найглибшому з Великих, американському озері Верхньому, товща води ледве досягає 400 метрів. Верхнє вважається найбільшим у світі прісноводним озером за площею. Великим дзеркалом води володіє тільки солоне Каспійське море.

Правда, багато гідрологи схильні вважати озера Гурон і Мічіган єдиним цілим. У них є на це свої, наукові підстави. При такому підході на перше місце за площею серед прісних озер вийде саме це, об'єднане, озеро. Але навіть вона не може змагатися з Каспійським морем.

Система Великих озер по праву вважається унікальним пам'ятником природи і безцінним резервуаром прісної води. Озера знаходяться під захистом урядів США і Канади. Води озер чисті і сповнені живності. Це незважаючи на те, що на берегах Великих озер розташувалися великі міста двох країн. Усього навколо озер проживає близько 30 млн. чоловік.